diapo/bélesta-de-la-frontière

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perché au milieu des vignobles,ce petit village médiéval est des plus intéressants à visiter.avec ses maisons qui s'étagent à flanc de vallée,ses ruelles pavées,bélesta est un petit village comme on les aime.c'est ici qu'en 1983,des spéléologues découvrirent dans une grotte les vestiges d'une tombe collective datant de 4500 ans avant notre ère.il s'agit de l'une des plus anciennes sépultures collectives du midi de la france.la suite des fouilles permettent de mettre à jour d'autres trésors:amphores,céramiques,moules de fonderie datées de l'âge de bronze...ces objets attestent d'une présence humaine millénaire quasi ininterrompue.l'équipe municipale décide alors de réhabiliter le château médiéval du XIIe siècle pour y installer un musée de la préhistoire qui s'ouvre au public en 1992.il permet de mieux connaître la vie des premiers agriculteurs et éleveurs,il y a 6000 ans,à travers des objets quotidiens des premiers paysans néolithiques du roussillon,découverts dans la grotte de bélesta.plusieurs reconstitutions grandeur nature évoquent ainsi divers aspects de la grotte:la sépulture collective,la scène de vie au néolithique jusqu'à un carré de fouilles.le musée est également un centre d'activités:selon les années et les saisons,visites de la grotte,repas néolithiques,conférences,organisation d'ateliers de fabrication de bijoux,de poteries,de galettes...chaque année,une exposition temporaire illustre un thème en relation avec la collection présentée au musée.

petite histoire:

les fans de BD seront ravis d'apprendre que cette découverte a inspiré les hauteurs de rahan:l'histoire de l'un des tommes se déroule à bélesta.

quelques photos

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le village de bélesta

 

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l'enceinte fortifiée et ses portes

 

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passage voûté

 

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puit couvert

 

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la chapelle romane du château devenue église paroissiale en 1648

 

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façade de l'église

 

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clocher de l'église

 

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depuis la grande terrasse (accès par le musée)

 

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au ras des cloches de l'église

 

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le château-musée

 

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l'entrée du musée

 

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les vitrines montrent les objets fabriqués et utilisés par les hommes du néolithique et de l'age du bronze

 

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reconstitution d'une borne frontière

 

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reproduction grandeur nature de la salle sépulcrale

 

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scène de vie au néolithique

 

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reconstitution d'un carré de fouille

 

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le village de bélesta et sa "maison néolithique" servant aux animations préhistoriques

 

sur le chemin de la grotte:

de la cave coopérative,suivre la D21 en direction de caramany.à l'embranchement de cassagnes,suivre la direction de caramany sur 200 mètres,puis bifurquer à gauche sur une piste carrossable.après une jolie pinède et des points de vue sur le lac de caramany,le sentier débouche sur un espace découvert,également parking pour la visite de la caune.la descente s'amorce sur le flanc pour rejoindre la grotte.

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panorama sur les fenouillèdes

 

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le mont bugarach

 

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le barrage de caramany

 

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le canigou

la grotte (caune) de bélesta était connue depuis longtemps par les habitants du village.les anciens racontaient que les brebis parquées là se perdaient parfois dans les boyaux du réseau.des recherches entreprises en 1983 ont permis la découverte d'un gisement archéologique exceptionnel:une tombe collective vieille de 6000 ans.les hommes préhistoriques avaient enterré dans une petite cavité une trentaine de leurs semblables,accompagnés de vases à offrandes restés intacts.les fouilles organisées de 1984 à 1995 dans la grande salle d'entrée,ont livré des vestiges de plusieurs occupations humaines datées du néotithique (- 4000 ans avant j.c).ces couches ont révélé que des bergers et des agriculteurs se sont installés dans la grotte depuis cette époque.les nombreux objets (outils en os,armes en silex,poteries,ect...) retrouvés dans les 8 mètres d'accumulations sédimentaires nous renseignent sur leurs modes de vie.le matériel archéologique est superbement présenté au château-musée de bélesta,accompagné de reconstitutions grandeur nature de la salle sépulcrale et d'une partie de la grotte montrant les activités quotidiennes de la préhistoire récente.

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la grotte (caune) de bélesta

 

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la grande salle d'entrée

 

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les nombreux objets retrouvés dans les 8 mètres d'accumulations sédimentaires,nous renseignent sur le mode de vie des hommes du néolithique

 

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accès dans une des petites salles

autre vestige à proximité du village,le dolmen du moli del vent (-2500 ans).c'est un tombeau constitué d'une chambre funéraire appélée "cella",composée de pierres plates dressées et d'un couloir d'accès en grosses dalles.le tout est recouvert de petits blocs formant le tumulus.à l'intérieur de la chambre sépulturale,les défunts étaient déposés avec des offrandes telles que leurs armes,leurs parures ou encore des poteries.les fragments de céramiques retrouvés sur les lieux sont conservés au musée.

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le dolmen du moli del vent (- 2500 ans environ)

 

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de petits blocs recouvrent le tombeau formant un tumulus

 

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la chambre funéraire appelée "cella" est composée de pierres plates dressées et d'un couloir d'accès en grosses dalles

 

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le tumulus et les pierres plates dressées

 

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le couloir d'accès

avec sa grotte préhistorique,son château-musée,son dolmen...,voilà un petit jeu de piste familial sur les pas de nos ancêtres.

si vous le souhaitez,un livre d'or est à votre disposition pour laisser vos impressions,cela m'aiderais à améliorer le site.

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